2007年3月1日 星期四

[轉錄]南極冰融 冒19新物種

南極冰融 冒19新物種
【聯合報/編譯張佑生/報導】

覆蓋面積廣達一萬平方公里的南極冰架融化,藏匿在海底達一萬二千年的生物奧秘首度曝光,發現的新物種可能多達十九種。最引人注意的包括多腳海星、鰭成扇形的藍色冰魚,還有長度超過十公分的小蝦,大到讓人懷疑是否還能稱做「小」蝦。 

科學家不必再從冰上鑽孔,便能一窺海底八百五十公尺深處的奧妙,心裡卻是憂喜交集。因為這裡是地球上暖化速度最快的區域,兩座拉森冰架開始大規模崩解不過是五年前和十二年前的事,原本在深海才可找到的生物已游上淺層海域,地球溫室效應若再加劇,冰架崩裂的範圍將擴大,帶給南極周邊的海洋生態更嚴重的打擊。 

這項研究是聯合國等組織所策劃,為期十年的海洋生物調查計畫之一環,來自十四國的五十二名研究人員搭乘德國的觀測船到南極,進行為期十周的考察。結果發現冰架覆蓋下的海域內,許多原本生存在深海的生物如海鞘、冰魚、長腳海星等卻存在於淺層海域。 

研究人員共採集一千多種生物,其中有十五個外型類似蝦、可能是片腳類新物種,四種可能為新的刺細胞動物,這是和珊瑚、水母和海葵有關聯的有機體。 

藍色冰魚的背鰭長著硬棘,像扇子一樣。冰魚的血液中不含紅血球,這樣血液就變得更稀,更容易輸送到全身,使體內能量能在低溫環境中保存。 

還有「長腿」海星,有些海星的腿比一般的五條還要多。它們和冰魚生活在一起。科學家還觀察到成群的海參,也朝同一個方向移動。科學家將對這些物種進行研究,以確定它們是否確實為新物種。

【2007/02/27 聯合報】
http://www.udn.com/2007/2/27/NEWS/WORLD/WOR3/3740033.shtml


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